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Nas Bibliotecas Humanas, consultem um «livro» para iniciar uma nova conversa

Dos eventos de rua à integração em aulas da universidade, vale a pena conhecer o modelo de inovação social e como tem sido positivo, para quem lê e para quem se deixa ler.

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Num fim-de-semana de Setembro, um casal que passeava o seu cão passou por um evento ao ar livre em Redwood City, Califórnia. Os cartazes descreveram-no como um evento da Biblioteca Humana, onde as pessoas se inscrevem como «livros» para contar uma história sobre a sua experiência pessoal e enquanto outros ouvem e fazem perguntas. Pensando tratar-se de uma ideia inovadora, a mulher sentou-se com um «livro» sobre como viver com o autismo. Posteriormente, ela contou à supervisora dos serviços da Biblioteca Pública de Redwood City, Jenny Barnes, sobre como a conversa foi aberta com os olhos: Apesar de ter pessoas autistas na sua vida, ela disse a Barnes que nunca tinha tido a oportunidade de fazer perguntas sobre as suas experiências de uma forma tão segura e aberta.

É exactamente este tipo de ligação e compreensão que a iniciativa da Biblioteca Humana, com o seu slogan «injudge someone» (julga alguém interiormente, numa tradução livre), procura fomentar. A iniciativa da Biblioteca Humana foi iniciada por Ronni Abergel em Copenhaga, em 2000, como resposta à polarização a que estava a assistir em todo o mundo. «Vamos tentar criar um espaço seguro onde possamos mostrar a diversidade e as pessoas possam fazer perguntas e não ser julgadas, pelo que surgiu a ideia da Biblioteca Humana», explicou Abergel durante uma palestra em Seattle em 2018.

Com eventos presenciais e virtuais, as Bibliotecas Humanas foram desde então realizadas em mais de 80 países através de museus, festivais, conferências, universidades e mesmo do sector privado. Através de livros voluntários que oferecem «leituras» sobre as suas experiências pessoais, mesmo sobre os temas mais sensíveis como a raça e a religião, o objectivo é fomentar conversas que de outra forma não se realizam.

«Tivemos livros que estavam um pouco nervosos para partilhar as suas histórias, mas que acharam muito cura… esta oportunidade de ensinar os outros, de criar uma visão mais compassiva de uma situação ou, pelo menos, de ganhar compreensão. E ter uma oportunidade de conhecer pessoas que de outra forma não teriam conhecido ou talvez não se teriam aproximado, e depois aprender algo sobre esse indivíduo».

Mais de 20 anos desde o primeiro evento da Biblioteca Humana, os investigadores começaram a estudar a capacidade desses programas para educar os participantes, combater preconceitos e promover a inclusão. Um estudo de 2019 da Polónia analisou se a participação em bibliotecas humanas muda as atitudes individuais dos leitores em relação a diversos grupos. Verificaram que a participação «diminuiu a distância social em relação aos muçulmanos», e que quanto mais livros um participante lê, maior é essa mudança. Do lado do livro, um estudo de 2016 encontrou oito grandes categorias de benefícios para livros que vão desde altruísta (ajudar os outros e fazer ligações) a pessoal (auto-expressão e prazer pessoal).

Barnes começou a acolher eventos anuais da Biblioteca Humana após ter tomado conhecimento de que a Biblioteca Pública de San Diego os tinha realizado. No vizinho Foothill College, Allison Herman – coordenadora do simpósio de investigação e liderança de serviços e uma professora de inglês – teve conhecimento da ideia pela primeira vez com um estudante. O colégio, localizado em Los Altos Hills, na Califórnia, acolheu o seu primeiro evento da Biblioteca Humana em 2016.

Enquanto a maior organização da Biblioteca Humana tem a sua própria lista de «livros» de depósitos em todo o mundo para verificar, ambos os programas da Biblioteca Humana de Barnes e Herman seguiram um caminho diferente e adquiriram os seus próprios livros localmente. «Tivemos os nossos estudantes, funcionários, professores e administradores que se tornaram livros», diz Herman. «Tratava-se realmente de nos conhecermos e partilhar as nossas histórias muito singulares, ultrapassando barreiras, e quebrando essas fronteiras de conceitos errados».

Uma das formas que Herman encontrou rápido sucesso foi incorporando o evento nas aulas da faculdade. A última coisa que ela queria era que todas estas pessoas estivessem prontas a contar as suas histórias sem ninguém para as ouvir, disse ela. Outro elemento de sucesso para os eventos anuais do colégio, excepto para 2020, tem sido a formação dos livros e a elaboração de directrizes para os leitores. «Faríamos uma espécie de entrevista simulada e falaríamos através das suas histórias e do que elas implicariam», diz Herman. «Falávamos de formas de sair de uma conversa se houvesse algum desconforto».

Bill Carney, um nova-iorquino que vive actualmente em Portugal, começou a trabalhar como voluntário como livro durante a pandemia, fazendo leituras virtuais.

Muitas vezes realizando os eventos ao ar livre em Junho, Herman criou um sistema em que as pessoas verificavam os livros que vinham com informações sobre as directrizes para o respeito sobre o qual os eventos se articulam. «É uma espécie de modelo da Biblioteca Humana deixar o livro exactamente como o encontrou», diz ela. Falaram com os mutuários sobre «tratar os seus livros com cuidado e assegurar-se de que os devolve». Herman descobriu que acolher os eventos encaixa bem com o Mês do Orgulho.

«Tem sido extraordinariamente positivo», diz Herman sobre o feedback que recebeu, especialmente dos próprios livros. «Tivemos livros que estavam um pouco nervosos para partilhar as suas histórias, mas que acharam muito cura… esta oportunidade de ensinar os outros, de criar uma visão mais compassiva de uma situação ou, pelo menos, de ganhar compreensão. E ter uma oportunidade de conhecer pessoas que de outra forma não teriam conhecido ou talvez não se teriam aproximado, e depois aprender algo sobre esse indivíduo».

Bill Carney, um nova-iorquino que vive actualmente em Portugal, começou a trabalhar como voluntário como livro durante a pandemia, fazendo leituras virtuais. Porque passou grande parte da sua vida no mundo empresarial, ele diz que o fundador da iniciativa Human Library Abergel, que conheceu num evento do TEDx há alguns anos atrás, estava ansioso por levá-lo a participar nos esforços do sector privado da organização.

As leituras de Carney foram ancoradas na sua existência como homem negro, mas ele viu-se muitas vezes a dar leituras a um público quase todo branco. «Os meus sentimentos foram que não tenho a certeza de que isto … tenha qualquer impacto duradouro dentro de um ambiente corporativo. Talvez tenha, mas não posso mudar alguém numa conversa de 45 minutos», diz ele. «A única coisa que se pode esperar fazer é semear as sementes de algum tipo de dissonância cognitiva que depois as encoraje a explorar mais».

Embora Carney se tenha afastado do voluntariado como livro, ainda tem coisas extremamente positivas a dizer sobre o esforço e a organização. «Num evento de uma Biblioteca Humana numa verdadeira biblioteca, essa é uma vibração completamente diferente», diz ele. «Tem uma audiência diferente de pessoas que vêm porque querem estar presentes. Têm pelo menos um compromisso pessoal de permanência temporária em relação ao que quer que as tenha levado até lá».

Tradução de At Human Libraries, Check Out A “Book” To Start A Novel Conversation, por Cinnamon Janzer, originalmente publicado no Next City e partilhado pela rede The Solutions Journalism Exchange

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