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SoJo Exchange da Solutions Journalism Network

Nestas cidades, as ruas sem carros vieram para ficar

Carros? Com esta economia? Eis como quatro cidades retiraram quilómetros de asfalto aos carros, transformando uma solução pandémica popular numa solução permanente.

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Fotografia: btwashburn, Vladimir Kudinov, Sara The Freak, Gregory Dalleau via Unsplash

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O que é que acontece quando se fecha uma rua da cidade aos carros? Mais pessoas fazem coisas que não conduzem, como caminhar, andar de bicicleta, passear, patinar e brincar no espaço normalmente reservado aos veículos motorizados. Os defensores das ruas livres de carros diriam que à medida que as emissões de gases com efeito de estufa e a violência do trânsito diminuem, a felicidade e a conexão ficam em altas – é difícil conectarmo-nos aos nossos vizinhos entalados entre duas toneladas de aço.

Apesar dos benefícios, fechar as ruas aos carros pode deixar algumas pessoas… um pouco perturbadas. Os opositores argumentam que as empresas vão sofrer (apesar das provas em contrário), os congestionamentos vão aumentar (não é o caso, segundo o CityLab) e as pessoas com deficiência e idosos vão ter menos acesso ao espaço público. Como se qualquer mudança que impeça a cultura automóvel, as ruas livres de automóveis enfrentassem significativos desafios.

Durante a pandemia da Covid-19, cidades de todo o mundo fecharam as ruas aos carros e abriram-nas às pessoas. Mais de dois anos depois, algumas destas experiências foram tão populares que vieram para ficar. Aqui estão quatro ruas livres de carros que continuam fortes ou estão apenas a começar.

John F. Kennedy Drive em São Francisco

O povo de São Francisco falou: Manter a JFK Drive sem carros. Historicamente, a JFK Drive (agora conhecida como JFK Promenade) estava fechada aos domingos desde 1967. Quando a pandemia de Covid-19 fechou a maior parte da cidade e melhorou o espaço ao ar livre para actividades lúdicas com o devido distanciamento social, fez sentido manter a rua livre de carros sete dias por semana.

Como qualquer pessoa que tenha andado de bicicleta, patinado ou andado de patins durante um evento ao ar livre pode atestar – uma vez sem carros, é extremamente difícil voltar atrás. Tirar os automóveis da JFK Drive não só fez aumentar as caminhadas e o ciclismo, como transformou a rua num espaço de arte, música, celebração e conexão.

Em Abril, o Conselho de Supervisores de São Francisco aprovou uma moção para manter a JFK Drive fechada aos carros, juntamente com 40 melhorias que tornariam a zona mais acessível a pessoas deficientes, idosos e outros.

A rua de 2km no famoso Golden Gate State Park de São Francisco foi então objecto de medidas de voto – Prop J a favor de manter os carros de fora e Prop I pela reabertura da rua aos veículos motorizados. Os apoiantes da Prop I argumentaram que fechar permanentemente a rua aos carros excluiria as pessoas com deficiência do acesso ao parque. No final, os eleitores passaram o Prop J com quase 60% de votos «sim» e rejeitaram o Prop I com mais de 60% de votos contra.

Jodie Medeiros, que lidera o grupo de defesa dos peões Walk San Francisco, diz que o movimento sem carros na JFK Drive é fundamental para proteger os peões do tráfego de veículos. «Durante dois anos, vimos o quanto as pessoas não só gostam como precisam realmente deste espaço sem carros», disse Medeiros ao San Francisco Chronicle. «A JFK Drive sem carros tem a ver com a nossa segurança».

De acordo com a San Francisco Recreation and Parks, as visitas ao parque aumentaram 36% desde o encerramento, totalizando quase 7 milhões de visitas, enquanto mais de 90% das ruas do parque ainda estão abertas a carros.

Griffith Park Drive em Los Angeles

Começou com uma tragédia: A 16 de Abril, Andrew Jelmart, de 77 anos de idade, estava a conduzir a sua bicicleta pelo Griffith Park quando foi atingido e morto por um condutor em excesso de velocidade. Enquanto o parque é um local popular para caminhadas, ciclismo e equitação com mais de 8km de trilhos, os carros usam-no frequentemente como atalho para evitar as auto-estradas adjacentes. Los Angeles é há muito conhecida pela sua cultura centrada no carro, mas a morte de Jelmart desencadeou um movimento para encerrar pelo menos parte do Griffith Park Drive ao trânsito automóvel.

Pode parecer um descuido que os parques devem ser para recreação, e não para os condutores que tentam ir do ponto A ao ponto B mais depressa, mas a trágica morte de um ciclista levou o ponto para casa. No final de Junho, o parque anunciou que estava a fechar temporariamente parte do Griffith Park Drive aos carros. A 18 de Agosto, a mudança foi tornada permanente.

Como os defensores da mobilidade e escritores salientaram, a maior parte do parque ainda está aberta aos carros. No entanto, as autoridades municipais estimam que o encerramento impede cerca de dois mil carros por dia de cortar o parque, tornando-o mais seguro para as pessoas que andam e patinam.

A cidade de Los Angeles raramente se moveu tão rapidamente para implementar melhorias de segurança para as pessoas fora dos carros, mesmo face a uma tragédia. Neste caso, ajudou que o Departamento de Recreio e Parques tenha jurisdição exclusiva sobre a Griffith Park Avenue, evitando algum do recuo público que projectos como este muitas vezes enfrentam. Para além do encerramento, o parque anunciou também novos planos para reduzir a velocidade, acalmar o tráfego e melhorar as infra-estruturas de ciclismo.

34.ª Avenida em Nova Iorque

Embora não esteja fechado aos carros 24 horas por dia, um dos projectos de rua sem carros mais bem sucedidos é a 34.ª Avenida (agora conhecida como Paseo Park) no bairro de Jackson Heights em Queens, Nova Iorque. Actualmente, a rua está livre de carros todos os dias entre as 7h e as 20h, transformando 26 quarteirões da cidade num parque público de facto. Com o novo espaço, o bairro acolhe uma miríade de actividades culturais, incluindo yoga, dança, jardinagem e artes e ofícios para crianças.

Iniciado nos primeiros dias da pandemia, o projecto da 34.ª Avenida open street foi organizado como parte da iniciativa Open Streets da cidade de Nova Iorque. Voluntários do bairro colocaram barreiras de trânsito todas as manhãs e começaram a organizar eventos, actividades e jogos. Este ano, apenas 3km de ruas abertas permanecem na cidade.

O departamento de transportes local diz que o projecto reduziu a violência do trânsito envolvendo peões em 41,7%. Um estudo conduzido pelo Streetsblog mostrou uma redução drástica em todos os acidentes de viação.

Embora o projecto tenha gerado controvérsia nos últimos meses, a 34.ª Avenida é uma prova da organização comunitária e das possibilidades de uma rua centrada nas pessoas, e não nos carros.

Capel Street em Dublin

Capel Street é um bairro popular de comércio e restaurantes em Dublin que ficou sem carros em Maio, tornando-se a rua sem carros mais longa do país – mas não sem um empurrão.

À primeira vista, a rua – desde que nomeada uma das ruas mais fixes do mundo pela Time Out – parece perfeita para a pedestrianização. Capel é o lar de restaurantes famosos como Krewe, Bovinity e um restaurante secreto de comida de rua asiático escondido nas traseiras de um supermercado. Um novo relatório da cidade de Nova Iorque descobriu que, longe de prejudicar os restaurantes, as ruas sem carros aumentaram de facto os negócios dos restaurantes inscritos no programa Open Streets. Viram um aumento de 19% nas receitas em relação aos anos anteriores, ou quase 6 milhões de dólares no total, durante o Verão de 2021.

A viagem sem carros de Capel Street começou gradualmente, com mais espaço na rua dedicado a restaurantes ao ar livre durante a pandemia. Depois, no ano passado, Dublin desenvolveu um programa que encerrou a rua aos carros durante algumas horas ao fim-de-semana e à noite durante 17 semanas. Uma sondagem de opinião pública revelou que quase 90% dos inquiridos apoiavam o facto de se tornar Capel Street livre de trânsito, dizendo que «melhorava a sua experiência» da rua. Enquanto algumas empresas se opunham à ideia, os vereadores da cidade de Dublin votaram este mês para manter a rua fechada aos veículos motorizados.

Antes da Pandemia

Mesmo antes de a ameaça de um vírus altamente infeccioso transmitido pelo ar ter levado as cidades a começarem a levar a sério as refeições ao ar livre e as ruas pedonais, algumas cidades já estavam a trabalhar no sentido de implementar zonas sem carros nos seus centros urbanos. Em Paris, a poluição atmosférica e sonora levou a Presidente da Câmara Anne Hidalgo a instituir vários dias sem carros a partir de 2015.

Relatórios da associação Airparif, que mede os níveis de poluição urbana, sugerem que os níveis de dióxido de azoto caíram quase um terço nos Champs-Élysées, até 40% ao longo do Sena, e cerca de 20% na Place de l’Opéra, durante um dia sem carros em Setembro de 2015. Agora, a cidade planeia banir os veículos particulares do centro histórico da cidade até 2024, antes dos Jogos Olímpicos de Paris.

O sucesso dos ocasionais dias sem carros em Paris também inspirou um movimento em São Paulo, Brasil. Em 2016, o Presidente da Câmara Fernando Haddad anunciou a proibição da circulação de automóveis todos os domingos ao longo da emblemática Avenida Paulista da cidade. A mudança foi bem recebida, inclusive pelos empresários locais que inicialmente se mostraram cépticos. Um estudo de 2019 conduzido por um grupo de ONG locais constatou que 86% dos proprietários de lojas apoiavam o programa. De facto, muitos estão a encorajar a cidade a alargar a proibição também aos sábados à tarde, para encorajar mais tráfego e vendas a pé.

«Com o encerramento dos carros, as pessoas começaram a andar muito mais, a passear, e as vendas aos domingos aumentaram sete vezes», disse o gerente de uma livraria local à Next City. «Foi a melhor coisa que poderia ter acontecido para nós. Os domingos são agora, de longe, os nossos dias mais movimentados.»

* Artigo original (In These Cities, Car-Free Streets Are Here To Stay) publicado a 1 de Novembro de 2022, no Next City, e partilhado pela rede Solutions Journalism Exchange

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